................

 

 Startside Denne artikel er senest ændret i september 2015

Flåter

hos landskildpadder

 

Dværgmarginata han med flåter. Vest for Saidona på Peloponnes.

Rådyr er som bekendt i stort omfang bærere af skovflåter. (Af mange fejlagtigt kaldet tæger.) Og som bekendt er vi mennesker også udsat for at finde flåter på kroppen, når vi kommer hjem fra en tur i skoven. Eller bare har været ude i haven. I min barndom var dette stort set ukendt, men i dag er antallet af flåter steget eksplosivt. Dette hænger blandt andet sammen med, at antallet af rådyr i den danske fauna er steget voldsomt.

Hvad er en flåt?

Skovflåten Ixodes ricinus er ikke et insekt eller en tæge. Den klassificeres som en mide i familie med edderkopperne.

Den er en gammel pestilens. Man siger, at den også sugede blod af dinosaurerne. Flåten har en cyklus, der består af tre stadier og vokseperioder. Dens æg og larver er ikke til gene for mennesker.

Der findes mange hundrede arter af flåter. Jo varmere lande, jo flere arter. Ikke alle arter hæfter sig på mennesker, og ikke alle arter sætter sig på skildpadder.

Det er nymferne, som er sorte og på størrelse med et knappenålshoved, som vi skal være opmærksomme på. Larven suger blod hos mus, og det er her, den risikerer at blive smittet med bakterier og virus fra musenes blod. I løbet af ca. et år udvikler larven sig og skifter ham. Herefter bliver den til en nymfe. Nymfen sætter sig på, og suger blod af, f.eks. hunde, fugle, rådyr og mennesker. Den mangedobler sin størrelse under blodsugningen.

Det er i nymfestadiet, at skovflåten kan sprede sygdomme til mennesker. Efter ca. et år skifter nymfen ham og bliver til en voksen skovflåt, som sætter sig på og suger blod af f.eks. hunde og rådyr.

Flåter kan overføre sygdomme, når de er inficerede.

Det er dog ikke reglen, men undtagelsen, at man risikerer smitte. Risikoen for at blive alvorligt syg af et flåtbid er svær at angive.

Ifølge Skov- og Naturstyrelsen er risikoen dog med sikkerhed meget lille. Statistisk set skal der flere hundrede bid til, før man har en høj sandsynlighed for at være blevet smittet.

De tre vigtigste sygdomme hos mennesker fra flåter:

1) Borreliose. Den forårsages af en bakterie (Borrelia burgdorferi), som findes i spyttet hos nogle flåter og kan føre til infektion hos mennesker og dyr. (Behandles effektivt med antibiotika).

2) Ehrlichiose. Den forårsages af en bakterie (Anaplasma phagocytophilia), som angriber de hvide blodlegemer og giver influenza-lignende symptomer.

3) TBE (Tick Borne Encephalitis). Den forårsages af en virus. Den er mest kendt fra bl.a. Sydtyskland, Østrig, Sverige og Baltikum. I Danmark kendte man kun med sikkerhed kun til tilfælde af TBE fra Bornholm, hvor der er særlig mange rådyr og dermed også mange skovflåter. Herefter blev Nordsjælland også ramt. Infektionen breder sig pt. til hele landet. Flåterne får TBE-virus i larvestadiet, hvor de suger blod på skovmus. Du kan vaccineres mod TBK. Klogt at få det gjort! Ikke noget at betænke sig på.

Læs nærmere her i min rejseartikel under overskriften "Hospitalet i Kladovo" Serbien og Rumænien

Er skovflåter med 6 ben farlige?

En skovflåt kan have enten 6 eller 8 ben, alt efter hvor gammel den er. Men har det nogen betydning for, om den kan smitte dig med fx Borrelia?

En seksbenet skovflåt er på larvestadie og har derfor ikke endnu ikke suget blod fra dyr eller mennesker - derfor kan den ikke overføre Borellia-bakterien til dig.

Er du blevet bidt af en skovflåt, der kun har 6 ben, behøver du ikke at bekymre dig om risikoen for Borrelia-smitte. (Men hvem tæller, eller er i stand til at tælle ben i den situation?)

En seksbenet skovflåt er nemlig stadig på sit larvestadium, hvor den endnu ikke har suget blod fra mus eller andre gnavere. Da det er gennem blod fra gnavere, at skovflåter modtager Borrelia-bakterien, kan du derfor være sikker på, at den seksbenede skovflåt ikke kan overføre smitte til dig.

Først, når flåten har 8 ben er den farlig for dig.

Kan landskildpadder blive udsat for angreb af flåter? -Ja de kan!

 

Her sidder en flåt fast mellem skællene på benet!

Landskildpadder i naturen bærer ofte rundt på en eller flere flåter. På Balkan har jeg set flåter på næsten alle de bredrandede skildpadder, jeg har haft oppe i hænderne til nærmere undersøgelse. Jeg har set op til 40 flåter på en enkelt marginatahan! Skildpadderne er tilsyneladende ikke generet af flåterne.

Bredrandet landskildpaddehun på Poros med flåter.

Flåterne fastgør sig som regel ved haleroden og i lysken på bagbenene på skildpadden. Her sidder de fuldstændig beskyttet og vokser fra ca. 1/2 mm. størrelse til ca. 1 cm. De ses dog også nu og da på halsen og på/ved hovedet. De kan også sidde i "syningerne" mellem hornpladerne på rydskjoldpladerne. De suger blod fra skildpadden. Flåter i større antal ses kun på voksne landskildpadder. Jeg har aldrig set flåter på helt små unger. På halvstore individer ses der sjældent flåter, og hvis det undtagelsesvist er tilfældet, er der "kun" tale om 1 eller 2 flåter.

Også andre krybdyr kan være værter for flåter. Jeg har tit set flåter på markfirben her i landet. Her sidder de som regel på hovedet ved øjet.

Marginatahan på Peloponnes med masser af flåter.

Det er med andre ord nok en god ide lige at checke sine skildpadder for flåter. Risikoen for, at dine landskildpadder angribes af flåter i dit frilandsanlæg er nok ret beskeden. Jeg har ikke erfaret om mange troværdige tilfælde. Flåterne fjernes let med en flåttang. Køb den model, der sælges til brug for fjernelse af flåter på hunde.

Marginatahun på Peloponnes er vært med hovedet for en flåt.

Interessant er oplysningerne i en artikel af Steen Gabriel i Schildkröten im Focus nr. 4 i 2008. Her fortæller han om en herpetologisk tur til Bulgarien i april 2008, hvor han undersøgte en biotop, hvor der lever mauriske landskildpadder Testudo graeca ibera side om side med græske landskildpadder Testudo hermanni boettgeri. Selvom de lever i samme habitat, var det kun de mauriske landskildpadder, der var (ekstremt voldsomt) befængt med flåter. De  græske landskildpadder havde ingen! Jeg konstaterede selv det samme på en KUG-tur til Bulgarien i 2011. Hvad er nu grunden til denne forskel?

Faktisk har jeg aldrig set græske landskildpadder (Testudo hermanni boettgeri) med flåter. Men jeg set mange flåter hos mauriske landskildpadder (Testudo graeca) og som nævnt hos bredrandede landskildpadder (Testudo marginata).

Til venstre stadie 1, i midten stadie 2, til højre stadie 3.

 

Flåter på bredrandet landskildpadde. Vi er på Peloponnes.

 

Maurisk landskildpadde med flåter i Makedonien.

Kan landskildpadder blive syge af flåter?

Som regel synes landskildpadder med flåter at være upåvirkede af denne snylter. Men jeg har ihvertfald set en bredrandet landskildpaddehan, hvis venstre bagben var helt opsvulmet, og huden i bagpartiet var helt rosafarvet istedet for den sædvanlige brun/beige grundkulør. Formentlig infektion viderebragt af flåt. Så ikke alene skal vi mennesker passe meget på flåter. Skildpadderne kan åbenbart også påføres ubehag og egentlige infektioner af dem.

I Schildkröten im Focus 1/2012 skriver Jakon Bruekers i sin artikel: Sekundärinfektionen als Folge von Zeckenbefall bei Testud graeca ibera Pallas, 1814, at han i Fethiye i Tyrkiet i 2011 har undersøgt et antal mauriske landskildpadder, der alle var meget befængt med flåter. På adskillige af disse landskildpadder så han egentlige bidsår fra flåter. De var op til flere mm brede. Epitelet var helt væk. I nogle af disse ulykkelige skildpadder fandt han levende maddiker som resultat af besøg af spyfluer. Fluerne havde benyttet sig af de åbne sår til at lægge deres æg direkte i skildpadden. Et par af disse skildpadder stank forfærdeligt, og en af dem var ved at blive ædt op levende indefra af maddiker!.

Det har altid imponeret mig, at flåter kan sidde fast på sådan et udsat sted

 

Opsvulmet flåt på en bredrandet landskildpadde på Peloponnes

 

 

 

 Startside